Silicosis: ¿riesgo de trabajo?

Silicosis: ¿riesgo de trabajo?
 .  (Foto: IDC online)

La silicosis es una enfermedad respiratoria pulmonar grave que incluso puede ser letal, y es ocasionada por exposición al polvo de sílice cristalina, presente en ladrillos, productos de concreto, piedras, rocas y materiales abrasivos. El polvo se libera de estos materiales durante las actividades de corte en seco, esmerilado, picado o barrido, por ello, las personas más susceptibles de padecer este mal son los trabajadores dedicados a la construcción, o aquellos que laboran en zonas donde se produce ese polvo.

Lo relevante de esta enfermedad es que los trabajadores tienen alto riesgo de padecerla, inclusive muchos años después del contacto inicial con el polvo de la sílice.

Algunos de los oficios en los cuales está presente este riesgo son:

  • albañiles;
  • canteros;
  • limpieza a presión con chorro de material abrasivo;
  • peones;
  • pintores;
  • ingenieros;
  • operativos;
  • yeseros;
  • plomeros; y
  • conductores de camiones de materiales.

Algunas de las acciones preventivas que pueden implementarse a nivel mundial para este mal son las propuestas por la International Union of Bricklayers and Allied Craftworkers (Unión Internacional de Albañiles y Trabajadores Aliados), a saber:

  • no cortar en seco piedras ni materiales de albañilería, siempre usar agua;
  • utilizar una aspiradora con filtro de alta eficiencia para partículas aéreas (HEPA) u otro sistema de control de polvo;
  • emplear un aparato respirador que cubra todo el rostro, como parte de un programa integral de protección respiratoria que comprenda la selección de cartuchos respiratorios apropiados, capacitación y pruebas de ajuste para determinar si el trabajador puede utilizar un aparato respirador;
  • minimizar el polvo que llevan los trabajadores a casa en la ropa o en sus artículos personales, tales como automóviles o cajas de herramientas, y
  • no fumar, ya que este hábito combinado con la exposición al polvo de sílice aumenta el riesgo de cáncer del pulmón.

Como puede apreciarse, es recomendable que las empresas dedicadas a las construcción o a alguna actividad conexa tomen en consideración las repercusiones que pueden generarse en el ámbito laboral, ya que de no adoptarse las medidas comentadas la silicosis puede causar hasta la muerte de los trabajadores repercutiendo directamente en su siniestralidad laboral.